TRATAMIENTOS PARA LA SORDERA O PÉRDIDA DE AUDICIÓN

doctoresLa sordera es la deficiencia sensorial más frecuente, siendo a menudo causa de discapacidad. Se estima que aproximadamente el 20% de las personas mayores de 18 años presentan alguna forma de sordera, que 1 de cada 1.000 niños nace con una perdida auditiva severa-profunda, y que 4-5 niños de cada 1.000 nacen con deficiencias auditivas de suficiente grado como para afectar significativamente a la adquisición de su lenguaje.

Existen además numerosas evidencias de que en general el número de casos de sordera va en aumento, sobre todo en los países más desarrollados.

El estudio de la audición varía en relación a la edad del paciente incluyendo pruebas de despistaje o screening neonatal, de diagnóstico precoz de la hipoacusia infantil, y pruebas de determinación de niveles o umbrales de audición, pruebas de discriminación verbal y pruebas de valoración de la vía nerviosa auditiva en niños y adultos.

La detección e intervención tempranas son fundamentales para minimizar las consecuencias de la pérdida de audición.

 

 

Pruebas

Otoemisiones acústicas (OEA)

audiologia infantilPrueba objetiva de depistaje o screening auditivo para hipoacusias en recién nacidos. Las OEA se basan en la energía acústica producida en el caracol evocada u obtenida tras un estímulo sonoro y registrada en el conducto auditivo externo (CAE). Permiten verificar la integridad de la cóclea y se hacen negativas cuando existe una hipoacusia superior a 30 dB.

 

Audiometría Tonal

sordera2Prueba subjetiva que requiere la colaboración de la persona a la que se les realiza. Es utilizada para determinar el nivel de audición al que empiezan a oirse tonos o sonidos puros a varias frecuencias, cuyos resultados se representan en una gráfico o audiograma. Los niveles de audición a los que los sonidos son percibidos por el oido interno se obtienen por via aérea a través del oido externo y medio, utilizando cascos (o en campo libre o entorno tratado acusticamente), y por vía ósea utilizando un vibrador óseo colocado en las mastoides.

 

Audiometría verbal

audiometría verbalPrueba subjetiva que define el porcentaje de comprensión de una serie de palabras preestablecidas, a diferentes intensidades y que requiere la colaboración de la persona a la que se le realiza.

 

Impedanciometría

impedanciometríaPrueba objetiva para medir sobre todo la función del oído medio. Se estudia en lo que respecta a su presión, la función de la trompa de Eustaquio, su integridad, la movilidad de la membrana timpánica y la continuidad de la cadena de huesecillos. La prueba se realiza registrando la movilidad del tímpano introduciendo modificaciones artificiales de presión en el CAE (timpanometría), y registrando la contracción del músculo del estribo en respuesta a estímulos sonoros intensos (reflejo acústico). También es util para el estudio de hipoacusias de conducción y neurosensoriales.

 

Pruebas audiológicas subjetivas conductuales en niños

Pruebas muy útiles para determinar el nivel de audición (o umbrales auditivos) en niños desde los primeros meses de vida, basadas en las respuestas subjetivas a estímulos sonoros a varias frecuencias relacionadas con el grado de madurez del niño. Se realizan en un entorno acondicionado acústicamente y requieren de personal especializado, siendo además imprescindibles para la adaptación de audífonos en niños. Nuestra experiencia nos indica que, salvo casos excepcionales, la realización de las pruebas audiológicas en presencia de uno de los padres facilita la tranquilidad y colaboración del niño durante las sesiones, al mismo tiempo nos permite realizar observaciones muy valiosas para el estudio del niño: por ejemplo la actitud comunicativa del niño con su madre o padre, si ésta es sólo visual o también auditiva, si utiliza vocalizaciones sin significado pero con intención comunicativa etc.

Dichas pruebas incluyen:

pruebas sordera niñosBatería de pruebas según la edad:
  • Audiometría de observación de comportamiento
  • Audiometría de orientación
  • Audiometría de orientación condicionada
  • Audiometría de respuesta condicionada
Tests de evaluación de la percepción del habla según la edad:
  • Test de los seis sonidos de Ling
  • Test del nombre
  • Test de selección de imágenes
  • Gasp! (Detección de fonemas, identificación de palabras, comprensión de frases)
  • Audiometría verbal infantil (6-12 años)
  • Test de rasgos distintivos infantil (>7 años)
  • Test de rasgos distintivos en párvulos (<7 años)

Potenciales evocados auditivos de tronco cerebral (PEATC)

Prueba objetiva que se basa en el registro de la actividad eléctrica de la vía nerviosa auditiva hasta niveles medios cerebrales (mesencéfalo) tras estimular el oído (la cóclea) con un estímulo sonoro de características predeterminadas. La prueba es muy útil para estudiar la vía auditiva y para establecer los niveles o umbrales de audición aproximados en el rango de frecuencias en el que se emite el estímulo (alrededor de 2000 Hz).

Potenciales evocados auditivos de tronco cerebral automáticos (PEATC-A)

Prueba objetiva de despistaje o cribado auditivo y de diagnóstico de hipoacusias basada en los PEATC. Analiza la respuesta auditiva en estudio comparándola con un patrón almacenado de respuestas normales, determinando automáticamente si dicha respuesta es normal y PASA la prueba o si la respuesta no cumple los criterios de normalidad y NO PASA la prueba. Es la prueba de detección precoz que se utiliza en la Comunidad de Madrid.

Potenciales Evocados Auditivos de estado estable a multifrecuencia (PEAee)

Método objetivo de evaluación de la audición de manera frecuencia-específica para la determinación de umbrales de audición en neonatos y niños, siendo relativamente reciente la implantación de equipos que permitan la obtención de PEAee, por lo que su inclusión en los protocolos de detección precoz no se contempla aún rutinariamente. La ventaja que ofrecen los PEAee, frente a otras técnicas electroaudiométricas (PEATC), es que, además de ser una técnica objetiva, determina umbrales auditivos en un amplio espectro y de manera específica en las frecuencias de 500, 1000, 2000 y 4000 Hz.

 

Consultas frecuentes - Niños

Otitis

otitisLa que vemos más frecuentemente es la otitis media. Se trata de una inflamación del oído medio generalmente asociada a la acumulación de líquido. Puede infectarse adquiriendo la forma de una otitis media aguda (siendo caraterísticos la otalgia o dolor de oido, el malestar general e incluso la supuración de oído). También puede no infectarse, adquiriendo entonces la forma de una otitis media serosa (acumulación de líquido en el oido medio con hipoacusia asociada)

La otitis media es una de las enfermedades más frecuentes en niños y a su vez la causa más frecuente de hipoacusia en ésta población de pacientes. Dicha hipoacusia es de conducción y suele ser temporal, aunque puede ser intermitente y la persistencia de la otitis lesionar el tímpano, la cadena de huesecillos e incluso dañar el oído interno. La persistencia de hipoacusia de forma continuada o intermitente durante los primeros años de vida puede dificultar la percepción más adecuada de los estímulos auditivos relacionados con el desarrollo del lenguaje.

otitisotitisLa enfermedad, en la forma de otitis media serosa, puede cursar sin dolor ni fiebre y pasar desapercibida a menos que se preste atención a los signos que hacen sospechar una hipoacusia: la falta de atención, el aumentar el volumen de la televisión, dificultades para oír como antes pidiendo a menudo que se les repita cualquier mensaje, tocarse los oídos insistentemente…etc.

En tales circunstancias debe consultarse con un pediatra y/o un otorrinolaringólogo quienes instaurarán el tratamiento mas adecuado en cada caso. En casos de otitis media serosa persistentes, que no responden al tratamiento médico, puede ser necesario el drenaje del líquido del oído medio a través del tímpano con la colocación de un tubo de ventilación en el mismo y, cuando el caso lo requiere, el tratamiento asociado de las causas que más a menudo se asocian con la otitis (adenoides o vegetaciones y alergia), siempre según criterio del pediatra y del especialista que tratan al niño.

 

Screening neonatal

sreening-neonatalEl screening neonatal se basa en la detección precoz de la hipoacusia en recién nacidos y tiene por objeto prevenir el deterioro que sobre el desarrollo del lenguaje puede producir la hipoacusia, detectándola, diagnosticándola y tratándola precozmente.

Dichas estrategias pueden estar orientadas a:

Recién nacidos con indicadores de alto riesgo:

Recién nacidos que presentan alguno de los indicadores de riesgo de hipoacusia prenatal, perinatal y postnatal establecidos por el Joint Committe on Infant Hearing Screening (1971, 1994). En España la CODEPEH (Comisión para la Detección Precoz de la Hipoacusia) desarrolló en 1996 un protocolo para realizar programas de screening auditivo en población de riesgo. Esta estrategia tiene el inconveniente de que sólo detecta el 40-50% de los casos de hipoacusia.

Recién nacidos con indicadores de alto riesgo y población general, o estrategia de detección universal neonatal:

El riesgo de no diagnosticar a tiempo a aproximadamente la mitad de los recién nacidos con hipoacusia, respalda la estrategia de detección universal, como recomiendan el European Consensus Development on Neonatal Hearing Screening en 1998, la American Academy of pediatrics en 1999 y la CODEPEH en España en 1999.

El beneficio de la estrategia de detección universal en recién nacidos se basa en que, los estímulos auditivos son críticos para el desarrollo del habla y del lenguaje, y con este modelo de deteccción se pueden descubrir los casos de hipoacusia sin antecedentes de riesgo.

 

El programa de screening incluye:

1. Detecciónsreening-neonatal2

Objetivo: Detectar todos los casos de hipoacusia bilateral superior a 40 dB HL al poco tiempo de nacer o durante el primer mes de vida.
Técnicas: Las técnicas o pruebas reconocidas para la detección precoz de la hipoacusia son tanto las otoemisiones acústicas (OEA) como los potenciales evocados auditivos de tronco cerebral (PEATC), ambos de forma automática.

2. Diagnóstico

sreening-neonatal3Objetivo: Confirmar la hipoacusia en los casos detectados estableciendo, además de la etiología y la localización de la lesión que la produce, el tipo (de transmisión o conductivas y perceptivas o neurosensoriales) y grado de la misma (leve, moderada, severa y profunda).
Técnicas: De 0 a 6 meses de edad: OEA, PEATC automáticos, impedanciometría (timpanometría y reflejos), PEAee (multifrecuencia), PEATC neurológicos y pruebas conductuales (observación).

3. Tratamiento

Objetivo: Reparar la lesión causal (si ello es posible) y evitar las consecuencias de la hipoacusia en el niño.
Técnicas: El tipo y/o las técnicas de tratamiento están relaccionadas a su vez con el tipo y el grado de la hipoacusia.

 

Detección precoz de la hipoacusia en la infancia

deteccion-precoz-hipoacusiaSon motivos de consulta frecuentes:

  • Retraso en el desarrollo del lenguaje.
  • Defectos en el habla.
  • Retraso escolar.
  • Falta de atención.

Seleccionamos las pruebas audiológicas en relación a la historia y exploración clínicas, edad cronológica y desarrollo psicomotor del niño. Además se valoran otros estudios que el niño pueda requerir (p.e. neuropediátrico).

Ademas de la hipoacusia por otitis media, muy frecuente en niños pequeños, la sordera puede ser congénita (el término congénito implica que la hipoacusia o la sordera están presentes al nacer), pudiendo ser de orígen hereditario, debidas a otros factores presentes dentro del útero (prenatal), o en el momento del parto.

Otras pérdidas de audición se adquieren después del nacimiento, como consecuencia de enfermedades, traumatismos, u otras condiciones que las favorecen como: infecciones del oido (p.e.: otitis media ya mencionada), meningitis, fármacos ototóxicos, parotiditis, sarampión, encefalitis, exposición a ruidos intensos, traumatismos craneales…etc.

Tratamiento

deteccion-precoz-hipoacusia2El tratamiento depende de la localización de la lesión que produce la hipoacusia. Si la lesión se localiza en el oído medio (hipoacusia de conducción) las opciones son:

  • Tratamiento farmacológico
  • Tratamiento quirúrgico
  • Tratamiento audioprotésico

Los tratamientos farmacológico y quirúrgico suelen ser prioritarios en este tipo de hipoacusias resolviendo y/o paliando la mayoría de ellas. Las prótesis auditivas o audífonos constituyen una segunda opción en casos seleccionados no susceptibles de mejorar con los tratamientos previos.

Si la lesión se localiza en el oído interno o en el nervio auditivo (hipoacusias neurosensoriales) no tienen tratamiento curativo siendo éste paliativo mediante procedimiendos que facilitan la percepción de los estímulos auditivos que contribuyen al desarrollo del habla y del lenguaje, mejorando de forma radical la evolución y el futuro de niños con este tipo de hipoacusia.

Audífonos: se recomienda utilizar audífonos retroauriculares en niños. Como regla general se debe procurar corregir el déficit auditivo en ambos oídos (adaptación binaural), lo cual suele corregir dicho déficit muy satisfactoriamente hasta hipoacusias neurosensoriales de grado severo, y de grado severo-profundo dependiendo de cada caso individual.

Implantes cocleares: Están indicados en pacientes con hipoacusias neurosensoriales bilaterales de origen coclear y de grado profundo

Incidencia

deteccion-precoz-hipoacusia3Según un estudio multicéntrico realizado en España, la incidencia de hipoacusia es de 7,69% en la población de riesgo, lo que equivale a 2,8 por mil nacidos en la población general. La incidencia de hipoacusia bilateral de grado severo a profundo es de 2.13% en la población de riesgo, lo que supone el 0.77 por mil recién nacidos en la población general.

Aunque no existen datos censales en España, dichas cifras coinciden con las de otros países. Así la OMS establece la incidencia de hipoacusia de cualquier grado en 5 de cada mil recién nacidos. Las cifras varían según el grado de hipoacusia: entre el 1-3 por mil para hipoacusias moderadas a profundas y estimándose en un 1 por 1000 la incidencia de hipoacusia profundas en recién nacidos en la población general .

La prevalencia de la hipoacusia en recién nacidos es importante por su repercusión en el lenguaje, es decir, aquella que es permanente, bilateral y moderada, severa o profunda.

La CODEPEH (Comisión para la Detección Precoz de la Hipoacusia) recomienda que el diagnóstico definitivo y la intervención se realicen NO MÁS ALLÁ de los seis meses de edad.

 

Preguntas frecuentes-Adultos

Tapón de Cerumen

tapón de cerumenEl cerumen, también llamado cera, lo producen glándulas de la piel del conducto auditivo externo (CAE) ejerciendo una función protectora de la misma (p.e. de infecciones).

Cuando se acumula en exceso se forma un tapón en el CAE que puede producir hipoacusia de conducción. Ésto puede resolverse fácilmente extrayéndolo mediante lavado con una jeringa apropiada para ello, o mediante otro procedimiento que se considere adecuado (p.e., aspirándolo). Estos otros procedimientos son especialmente apropiados en pacientes con antecedentes de perforación timpánica, en los que no es recomendable mojar el oído.

Dada la función protectora que ejerce la cera sobre la piel no recomendamos su higiene escrupulosa introduciendo objetos en el CAE (p.e., bastoncillos, puntas de toallas, etc) porque irritan la piel dejándola desprotegida.

 

Otoesclerosis

otoesclerosisLa otoesclerosis es la forma más común de hipoacusia conductiva progresiva. Es hereditaria en adultos y, aunque puede manifestarse en la adolescencia, suele hacerlo mayoritariamente entre las edades de 20 a 50 años. Se caracteriza por la formación de depósitos anormales de hueso en el oído (o focos otoesclerosos) que a menudo fijan o anquilosan la platina del estribo limitando o impidiendo la transmisión sonora a través de la cadena de huesecillos (martillo, yunque y estribo), a nivel del estribo y produciendo una hipoacusia de conducción.

La otoesclerosis también puede afectar a la cóclea produciendo en este caso una hipoacusia neurosensorial, aunque a menudo se manifiesta como una hipoacusia mixta.

otoesclerosis2Tanto en casos con hipoacusia de conducción como mixta se recomienda el tratamiento quirúrgico. Este consiste en restaurar la transmisión sonora a nivel de la platina interponiendo una prótesis o pistón entre el yunque y la ventana oval donde se localiza la platina, realizando un simple orificio en la misma (estapedotomía) o extrayéndola parcial o totalmente (estapedectomía).

 

Estapedectomía-Estapedotomía

EstapedectomiaEs una intervención orientada a corregir el defecto de audición creado por la otoesclerosis, sustituyendo el estribo (Estapedectomía) o parte del mismo (Estapedotomía) por una prótesis, facilitando así la transmisión del sonido, lo que permite recuperar la pérdida de audición. La operación se realiza a través del conducto auditivo externo (CAE), sin incisiones externas visibles (excepto en conductos estrechos) y con la ayuda de un microscopio quirúrgico. La intervención tiene por objeto exclusivamente recuperar la audición y no influir sobre la evolución de los ruidos de oído (acúfenos), que pueden acompañar a la pérdida de audición. En la gran mayoría de los casos se puede recuperar toda la pérdida auditiva correspondiente al defecto de transmisión.

 

Estapedectomia2

Otitis en Adultos

Otitis media serosa

otitis-adultosLa otitis se caracteriza por hipoacusia (sin supuración ni dolor de oído) producida por la presencia de líquido seroso y/o mucoso en la cavidad del oído medio. Generalmente es consecuencia de una alteración de la función de la trompa de Eustaquio por inflamaciones producidas en catarros u obstrucciones producidas por lesiones localizadas en la porción mas posterior de la nariz…etc. Suele ser mas frecuente en niños que en adultos.

otitis-adultos2El líquido puede infectarse produciendo una otitis aguda que se acompaña de dolor intenso y a menudo perforación timpánica y supuración. La obstrucción de la trompa de Eustaquio favorece que la presión en la cavidad timpánica se haga negativa en relación a la ambiental provocando la retracción o introducción progresiva del tímpano en dicha cavidad dificultando la trasmisión del sonido (riesgo de hipoacusia de conducción) y, en casos avanzados, dando lugar a la introducción profunda de la membrana timpanica incluyendo la piel del CAE que la cubre (riesgo de que se forme un colesteatoma en el oído medio), si no se toman las medidas adecuadas para prevenirlo.

otitis-adultos4El tratamiento en las fases iniciales es médico o farmacológico, obteniéndose la remisión de la otitis en muchos casos. En aquellos casos de otitis media serosa persistente, que no responde al tratamiento médico, puede ser necesario el drenaje del líquido del oído medio a través del tímpano con la colocación de un tubo de ventilación en el mismo y, cuando el caso lo requiere, el tratamiento asociado de las causas que más a menudo producen la otitis.

 

otitis-adultos3

 

  Otitis media crónica

Es una inflamación y/o infección persistente o recurrente del oído medio que se caracteriza por supuración de oído, hipoacusia de conducción y perforación timpánica. Puede ser consecuencia de infecciones de nariz y garganta que producen una inflamación de la trompa de Eustaquio que a su vez produce una inflamación de la mucosa del oído medio y otitis media de repetición. La penetración de piel del conducto auditivo externo en el oído medio (p.e., a través de una perforación timpanica) y su posterior crecimiento erosionando el hueso del oído con el que contacta da lugar a un colesteatoma (lesión benigna pero con capacidad de destruir hueso). El colesteatoma es característico de otra forma clínica tambien frecuente de otitis media de repetición.

El tratamiento es esencialmente quirúrgico (aunque puede ir precedido de un tratamiento médico en fases agudas de la enfermedad) y el objetivo prioritario es erradicar la infección, generalmente mediante una timpanoplástia con mastoidectomía (intervención que elimina las lesiones del oído medio incluyendo las de la caja timpánica y las del hueso de la mastoides). El tratamiento de la hipoacusia de conducción es un objetivo secundario a la curación de la otitis media, está relacionado con el tratamiento de sus secuelas a nivel de la membrana timpánica y/o de la cadena de huesecillos o secuelas post-otíticas. Lo comentamos en un capítulo aparte llamado secuelas post-otíticas.

 

Secuelas post-otíticas

secuelasSon secuelas no infecciosas de la otitis media crónica (OMC), que puede adquirir varias formas clínicas, generalmente sobre la base de una infección crónica del oído medio (p.e.. infección crónica de la mastoides o mastoiditis crónica, otitis media crónica con colesteatoma), a menudo con hipoacusia de conducción asociada.El tratamiento curativo (farmacológico y/o quirúrgico), de la OMC es prioritario en relación al de la pérdida de audición que pueda producirse.Las secuelas no infecciosas de la OMC son causa frecuente de hipoacusia de conducción destacando entre ellas las perforaciones timpánicas y las lesiones de la cadena de huesecillos, que pueden presentarse aisladas o asociadas, siendo la hipoacusia en ambos casos muy a menudo susceptible de tratamiento quirúrgico mediante una técnica común denominada timpanoplástia.

Perforaciones timpánicas

secuelas2Aunque en general no producen muchos síntomas, dependiendo de su extensión y localización, pueden producir hipoacusia de grado leve (con menos frecuencia leve-moderado) e implican el riesgo de supuraciones recurrentes esporádicas (cuya cicatrización puede fijar la cadena de huesecillos aumentando la hipoacusia), sobre todo coincidiendo con la entrada de agua en el oído, que debe evitarse previniéndolo al ducharse, tapándose el oído (tapones para baño hechos a medida).Por ello se recomienda reparar la perforación timpánica mediante tratamiento quirúrgico, cuyos beneficios implican el cierre de la perforación y la mejoría de la pérdida auditiva en la mayoría de los casos.

Alteraciones de la cadena de huesecillos

secuelas3Estas alteraciones producen en la mayoría de los casos una hipoacusia de conducción o mixta, generalmente de grado moderado (con menos frecuencia leve-moderado). Son susceptibles de corrección mediante tratamiento quirúrgico.Dependiendo del tipo y de la extensión de la lesión, el tratamiento quirúrgico repara el defecto de la cadena osicular utilizando diversos materiales que reestablecen su continuidad. La técnica utilizada para reconstruir la cadena de huesecillos puede realizarse aisladamente, si el tímpano está íntegro, o en combinación con la reconstrucción del tímpano, si éste está perforado.

Timpanoplastia

secuelas4Es una intervención quirúrgica que tiene por objeto reparar alteraciones de la membrana timpánica (sobre todo perforaciones), o de la cadena de huesecillos, o de ambas. Está indicada sobre todo en casos de secuelas no infecciosas de otitis medias crónicas y también en caso de supuraciones intermitentes de oído que no responden a tratamientos conservadores.Se realiza mediante visión microscópica, a través del conducto auditivo externo, o a través de una incisión por detrás de la oreja.

Miringoplastia

secuelas5La reparación de la membrana timpánica o miringoplastia, se realiza con tejidos del propio paciente (p.e.: fascia del músculo temporal) colocándolos a modo de injerto sobre el área perforada, o sobre áreas atrofiadas del tímpano. En este segundo caso se colocará sobre aquellas que sea recomendable dar mas consistencia, obteniéndose buenos resultados en la mayoría de los casos.

Reconstrucción de la cadena de huesecillos

secuelas7La reparación de la cadena de huesecillos, o reconstrucción osicular, puede realizarse con tejidos del paciente (p.e.: huesecillos, cartílago), o con prótesis de diversos materiales cuya biocompatibilidad o tolerancia ha sido ampliamente contrastada. La manipulación adecuada del material a utilizar, a través del microscopio quirúrgico, permite reestablecer la continuidad de la cadena osicular de manera estable y móvil. Aunque en gran parte de los casos que así lo requieren la reparación del tímpano y de la cadena osicular puede realizarse en una sola operación (reconstrucción tímpano-osicular), dependiendo del tipo y de las características de la lesión la reconstrucción osicular puede requerir una operación adicional. La intervención ofrece los beneficios de obtener un oido sano, con un tímpano íntegro, que se puede mojar sin peligro, en gran parte de los casos. En reconstrucciones de la cadena osicular la recuperación de la pérdida de audición depende del tipo y de las características de la lesión.

 

Hipoacusias neurosensoriales

Hipoacusia en personas mayores o presbiacusia

hipoacusia-adultosEs la pérdida de audición progresiva asociada a la edad que tiene lugar en personas mayores. Aunque las estadísticas varían, afecta a alrededor del 30-35% de las personas con edades comprendidas entre los 65 a 75 años, y a alrededor del 40-50% de las personas mayores de 75 años.

La presbiacusia se atribuye a diversas causas pero sobre todo a los cambios que tienen lugar con la edad en el oído interno (algunos en relación con el riego sanguíneo), aunque también pueden contribuir: cambios en las vías nerviosas auditivas cerebrales; otros factores que también producen hipoacusia neurosensorial a los que el paciente haya podido exponerse (p.e.: ambiente ruidoso, fármacos ototóxicos, factores hereditarios, etc), pueden tener efectos acumulativos sobre la presbiacusia. La pérdida de audición es similar en ambos oídos, afectando sobre todo a las frecuencias agudas o tonos altos (lo que impide oir adecuadamente timbres de puertas y teléfonos por ejemplo). Como su desarrollo es progresivo, muchas personas mayores no son conscientes de que su audición está disminuyendo y deteriorándose. A menudo creen que las personas de su entorno (sus familiares más próximos) no les hablan alto y claro, suelen entender mejor a hombres que a mujeres (en cuya voz predominan los tonos altos) y, en general, entienden mal las conversaciones, especialmente en reuniones familiares o en ambiente ruidoso.

La presbiacusia no tiene tratamiento curativo, pero hay varias formas de paliar la pérdida auditiva y sus efectos. En general, el tratamiento más frecuente es la amplificación mediante audífonos y, aunque el grado de beneficio puede variar dependiendo de las características de la pérdida auditiva, la mayor parte de las personas con presbiacusia pueden beneficiarse de su uso.

 

Hipoacusia inducida por el ruido (trauma acústico)

hipoacusia-adultos2Es la pérdida de audición producida por la exposición continuada a ruidos intensos o por una exposición breve a un ruido igualmente intenso. Ambas formas de exposición al ruido pueden lesionar los receptores auditivos del oído interno o células ciliadas produciendo una hipoacusia neurosensorial generalmente irreversible y progresiva si la exposición al ruido continua.La exposición al ruido, ya sea breve o continua, también puede producir una pérdida de audición temporal, que se recupera si se interrumpe dicha exposición. En ambos casos, la pérdida auditiva suele acompañarse de acúfenos o ruidos de oído, a menudo el primer síntoma del efecto nocivo de la exposición al ruido en el oído interno.

Ejemplos de ruidos que pueden causar este tipo de hipoacusia son explosiones (armas de fuego, petardos), determinados herramientas laborales (sierras mecánicas, martillos neumáticos etc), especialmente si emiten ruidos de 120 a 140 decibelios. Sonidos por debajo de 75 dB no implican riesgo de daño al oído (una conversación normal alcanza una intensidad de 60 dB y el ruido del tráfico llega hasta 80 dB).

La forma más frecuente de hipoacusia producida por el ruido es la exposición continuada en ambientes laborales, sobre todo industriales (hipoacusia o sordera profesional). Su manifestación principal es el deterioro progresivo de la comunicación, precedido de sensación subjetiva de hipoacusia, a menudo distorsión de algunos sonidos, y ruidos en el oído, intermitentes o continuos.

El tratamiento más efectivo es la prevención mediante el uso de protectores (p.e.: tapones, cascos y filtros específicos para poder comunicarse en ambiente ruidoso), en ambientes laborales, en entornos recreativo-deportivos (p.e.: ejercicios de tiro, caza, motos), e incluso en la propia casa (p.e.: aspiradoras).

También debemos prevenir mediante el control de la intensidad de cualquier fuente sonora que pueda ser nociva para la audición y a través de campañas de información sobre los efectos nocivos del ruido.

Merece especial atención el riesgo de pérdida de audición en personas jóvenes asociado al uso de reproductores musicales portátiles (p.e.: MP3, iPod), como sucedió con otros reproductores portátiles utilizados años atrás (p.e.: walkman, compact disc portátiles), cuando el volumen al que se reproduce del sonido alcanza intensidades que pueden dañar el oído y, además, se utilizan de forma continuada. Es recomendable mantener un volumen razonable y no utilizarlos durante periodos prologados de tiempo (p.e.: no más de una hora al día). La “norma 60 x 60” para prevenir el trauma acústico producido por reproductores musicales recomienda no utilizar el volumen por encima del 60% y no superar los 60 minutos de uso continuado. La aparicion de un ruido en el oído u oir los sonidos distorsionados suelen ser consecuencia del efecto nocivo inicial del ruido, a menudo transitorios pero que deben alertarnos interrumpiendo la exposición al mismo para prevenir sus efectos irreversibles.

Cuando la hipoacusia es irreversible y de un grado que lo hace recomendable el tratamiento paliativo indicado en la mayoría de estos casos para corregir la pérdida de audición es la amplificación mediante el uso continuado de audífonos.

 

Hipoacusia hereditaria (familiar)

hipoacusia-adultos3La hipoacusia y la sordera hereditarias hacen referencia a la pérdida parcial o total de audición de origen genético, estimándose que al menos la mitad de las pérdidas de audición son de este origen. Las formas genéticas pueden ser congénitas (presentes al nacer) o de aparición tardía (pudiendo iniciarse a partir de los 10-15 años de edad), y pueden variar desde un grado leve hasta profundo, ser progresivas o no, afectar a uno o a ambos oídos de forma simétrica o asimétrica, ser de tipo conductivo, neurosensorial o mixto y manifestarse con problemas de equilibrio o sin ellos.La pérdida de audición puede ser el único hallazgo (hipoacusia no sindrómica) o ir asociada a un síndrome genético o grupo de alteraciones característico (hipoacusia hereditaria sindrómica). En la actualidad existe suficiente información que pone de manifiesto que la mayor parte de las hipoacusias hereditarias son no sindrómicas. La mayoría de las hipoacusias hereditarias sindrómicas están presentes al nacer o en la infancia.

Las hipoacusias neurosensoriales hereditarias del adulto suelen ser hipoacusias no sindrómicas, de aparición tardia y se clasifican generalmente por la edad de inicio, el grado de la hipoacusia, su naturaleza progresiva o no-progresiva y por su patrón hereditario. La forma más frecuente es la hipoacusia neurosensorial hereditaria progresiva dominante, cuyo inicio varía mucho de unas familias a otras, aunque suele ser constante dentro de una misma familia. En general suele manifestarse en la pre-adolescencia, aunque puede no dar síntomas hasta la edad adulta.

hipoacusia-adultos4Como en las demás hipoacusias neurosensoriales, cuando la hipoacusia es de un grado que lo hace recomendable, el tratamiento paliativo indicado en la mayoría de estos casos, es la amplificación mediante el uso continuado de audífonos, o la estimulación eléctrica del nervio auditivo mediante un implante coclear.

 

Incidencia

En adultos la incidencia de la sordera aumenta con la edad. Según un informe del Instituto Gallup (1992), en España sufren algún tipo de sordera más de 2.000.000 de personas, de los cuales el 45% son menores de 50 años, distribuyéndose:

de 0-14 años el 3,2%
de 15-29 años el 19.0%
de 30-44 años el 15.8%
de 45-64 años el 31.3%
de 65 años o más el 30.7%

La sordera va en aumento sobre todo en los países más desarrollados. Según el estudio estimativo realizado por el profesor Adrian Davis del British MRC Institute of Hearing Research: el número de personas que en 1995 sufría algún tipo de pérdida auditiva ascendía a un total mundial de 440 millones. De esta cifra 70 millones se registraban en Europa sobre una población total de 700 millones de habitantes, mientras que en USA el número ascendía a los 25 millones de afectados. Para el año 2005 Davis estimó que en el mundo habria un total de 560 millones de personas con problemas de audición; de éstos, 80 millones se registrarían en Europa, en USA y Canadá se alcanzará la cifra de 30 millones de afectados. Para el año 2015 más de 700 millones de habitantes de todo el mundo padecerán sordera de más de 25 dB, una cifra que se prevé que aumente en 2 millones para 2025.

Ototoxicidad

Ototoxicidad

ototoxicidadLos ototóxicos son substancias químicas potencialmente lesivas para el oído que se utilizan en farmacología en la composición de algunos medicamentos. Esto quiere decir que pueden dañar el oído a partir de ciertas dosis o por una especial sensibilidad del individuo a esas substancias.

La utilización de estos fármacos debe controlarse de forma especial, restringiéndose, si es posible, especialmente en niños y también en adultos que ya presenten problemas de audición.

A continuación mostramos un listado de fármacos potencialmente ototóxicos:

 

ototoxicidad2