Sordera y vértigo
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Tratamientos más frecuentes

El acúfeno o tinnitus es un síntoma que como cualquier otro debe estudiarse investigando la causa que lo produce para tratarlo de la forma más efectiva posible y eliminarlo (tratamiento curativo o etiológico). Sin embargo en muchos casos no es posible identificar la causa del acúfeno,lo que implica que debemos excluir causas potencialmente graves;  en otros casos pueden intervenir varios factores sin poder identificar el más determinante y a veces, el tratamiento y la curación de la causa no elimina el acúfeno. En muchos casos tendremos que tratar el síntoma (tratamiento sintomático), sin haber identificado la causa que lo produce a pesar de realizar protocolos diagnósticos minuciosos.


No debemos olvidar que la prevención es una parte muy importante del tratamiento, evitando aquellos factores y/o condiciones que favorecen su generación (p.e., administración de fármacos ototóxicos; exposición a ruidos intensos, ya sea en ambientes profesionales ruidosos, por mal uso de reproductores musicales portátiles, por explosiones, petardos; etc.).

El acúfeno es un problema frecuente en la población general. La mayoría de las personas que presentan acúfeno espontáneo y prolongado no están afectados severamente por dicho síntoma, pero el acúfeno constituye un verdadero problema para el 0,5-3% de la población aproximadamente.

 

Pacientes a los que su acúfeno no les afecta de forma severa puede que no requieran ser tratados tras informarles de que los estudios realizados no muestran causas que revistan gravedad y darles consejos orientados a favorecer que con el tiempo no se percaten, "ignoren" o se "habitúen" al acúfeno. Incluso muchos de estos pacientes se habitúan a su acúfeno espontáneamente al saber que, aunque persista, no tiene relación con enfermedades graves.

 

Para pacientes a los que el acúfeno les afecta de forma severa deteriorando su calidad de vida, los tratamientos que se utilizan con más frecuencia son:

Tratamientos más frecuentes del acúfeno:


1. Farmacológico
2. Terapia de reentrenamiento del acufeno (TRT)
3. Audífonos
4. Generadores de ruido
5. Prótesis auditivas mixtas
6. Psicológico y/o psiquiátrico

Farmacológico

Son numerosos los fármacos utilizados en el tratamiento del acúfeno: vasodilatadores, ansiolíticos, antidepresivos, corticoides, antiepilépticos, diuréticos, etc.

A veces el acúfeno se asocia a otros síntomas y alteraciones que pueden tratarse farmacológicamente. Es el caso por ejemplo de pacientes con: déficit de riego sanguíneo que afecta al oído interno, problemas ansioso-depresivos, enfermedad de Menière, enfermedad autoinmune del oído interno, trauma acústico, sordera brusca, migraña, problemas cerebrales, etc.

Aunque la efectividad del tratamiento farmacológico es controvertida, cuando la selección del fármaco es acertada, el tratamiento puede favorecer la tolerancia y la habituación al acúfeno.

Pastillas

Reentrenamiento (TRT)

La terapia de reentrenamiento del acúfeno o tinnitus (TRT), es uno de los tratamientos más utilizados en la actualidad y tiene por objeto reducir su percepción sonora y su repercusión incluyendo las reacciones de tensión emocional, angustia, miedo, etc., que puede generar, favoreciendo así la habituación del paciente al mismo.

El tratamiento se fundamenta en la teoría neurofisiológica de Jastreboff y comprende dos partes bien diferenciadas. La primera se basa en que el paciente esté bien informado y entienda lo que le está pasando, tanto por lo que respecta a la generación como a la percepción de su acúfeno, proporcionándole además el consejo terapéutico adecuado para que elimine la interpretación y reacciones negativas sobre el mismo favoreciendo su control.La segunda parte del tratamiento se basa en la utilización adecuada de terapias sonoras que atenúen el acufeno, reduzcan su percepción y favorezcan la habituación al mismo: uso de sonidos ambientales, audífonos, generadores de ruido y prótesis auditivas mixtas (audífono y generador de ruido).

Audífonos

Cuando el acúfeno se asocia a una pérdida auditiva, el uso de audífonos correctamente adaptados puede ser el tratamiento más adecuado y con el que obtengamos mejores resultados. Los audífonos, además de corregir la pérdida auditiva, aumentan la percepción del sonido ambiental, evitando así el silencio y reduciendo el acúfeno.

 

Dependiendo del grado de la hipoacusia, de la repercusión del acúfeno y de su asociación o no a hiperacusia (hipersensibilidad a los sonidos), la adaptación del audífono se realizará de forma más o menos progresiva, tanto en relación a la percepción y tolerancia de sonido externo, como a la reducción de la hiperacusia y del acúfeno y a la comprensión de la palabra.

audifono

Generadores de ruido

Una de las opciones para tratar los acúfenos es el uso de sonidos, los cuales pueden ser: ambientales o naturales, sonidos amplificados por audífonos y sonidos producidos por generadores de ruido blanco. Los generadores de ruido blanco tienen la misma forma que los audífonos y producen un ruido de banda ancha al que es fácil habituarse.

 

El ruido blanco se aplica con una intensidad algo inferior a la del acufeno para conseguir la habituación y la disminución de la percepción del mismo, siendo esta técnica a menudo utilizada en la Terapia de Reentrenamiento del Acúfeno.

 

El ruido blanco también puede utilizarse en enmascaradores de acúfenos a una intensidad superior, igual o inferior a la del acúfeno. La Terapia Sonora Secuencial (TSS) se inicia con un enmascaramiento total del acúfeno (más intenso que el propio acúfeno), seguido de un enmascaramiento igual de intenso que el acúfeno y, finalmente, generando el ruido blanco a menos intensidad que el acufeno.

Prótesis auditivas mixtas

Combinan en una misma unidad audífono y el enmascaramiento de un generador de ruido y, en general, su uso está indicado en pacientes con hipoacusia y acúfeno en los que el sólo uso de audífono no consigue mejorar el acúfeno.

Tratamiento psicológico

Algunos pacientes presentan una afectación psicológica y emocional que puede estar relacionada con el inicio y desarrollo del acúfeno y/o interferir con la habituación al mismo (p.e., estrés, ansiedad, depresión, etc.) y cuyo tratamiento es fundamental para reducir o minimizar la percepción del acúfeno.

 

La aplicación de técnicas para el tratamiento psicológico (p.e., combatir el estrés, reducir la ansiedad, introducir cambios conductuales, etc.) y/o el tratamiento con psicofármacos son necesarios para reducir la repercusión emocional y los problemas de adaptación psicosocial relacionados con el acúfeno, ya sea como tratamiento complementario asociado a otros o como tratamiento prioritario dependiendo de cada caso.